¿Las cajas negras con color naranja?¿Cómo funcionan las cajas negras de un avión?

Las cajas negras de las aeronaves son elementos clave para dilucidar las causas de un accidente. Las aerolíneas están obligadas desde los años sesenta a incorporar en todas sus aeronaves comerciales dos cajas negras para ayudar a investigar las causas que han provocado un accidente. ¿Cómo funcionan estos elementos clave? [ver gráfico].

Una de las cajas graba las conversaciones de cabina entre los pilotos y los controladores, así como todos lo ruidos que los especialistas pueden analizar para dilucidar qué sucedió dentro de una aeronave antes de un accidente. La otra caja registra los detalles técnicos del vuelo, desde la posición del avión, la velocidad, trayectoria…

Son dos aparatos de unos 4,5 kilos y del tamaño de una caja de zapatos, de color rojo o naranja con bandas reflectantes para facilitar su localización, aunque suelen volverse negras por las llamas cuando el aparato se incendia. Recubiertas de una armadura de acero con aislante térmico, las cajas negras se sitúan en la cola del aparato porque es el lugar que estadísticamente mejor resiste a un siniestro.

Están preparadas para soportar desaceleraciones equivalentes a pasar de 500 kilómetros por hora a cero en menos de cinco segundos, para resistir una temperatura de 1.100 grados centígrados durante una hora o para aguantar un mes sumergidas a 6.000 metros de profundidad.

En caso de que un aparato caiga al mar, algo que solo ocurre en el 10 por ciento de los casos, los dispositivos, que técnicamente se denominan Cockpit Voice Recorder (CVR) y Flight Data Recorder (FDR), están diseñados para poder recuperar el contacto con la superficie.

Disponen de una pequeña baliza que emite una señal de radio durante un período de hasta 90 días, antes de quedarse sin batería, y que puede captarse con un radar hasta dos kilómetros por encima del nivel del mar.

El CVR graba las conversaciones de la tripulación, las alarmas y ruidos en la cabina, así como las comunicaciones con la torre de control durante las dos últimas horas de vuelo. El FDR, por su parte, registra los parámetros técnicos durante las últimas 25 horas de trayecto.

En la aeronáutica existen actualmente dos tipos de tecnologías, las de banda magnética, en vías de extinción, y la de memoria electrónica, similar a las tarjetas Flash SDD de las cámaras fotográficas digitales y que es la que llevaba instalada el avión siniestrado.

Información : Expansión.


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